1997.08 - Grace on the Web Home
Grace (林蓓心)是Alex 異卵雙生的妹妹,凡是熟悉星際大戰裡絕代武士路克與莉亞公主之間微妙關係的人應該不難瞭解這個概念.
 
大蘋果中的沈思-紐約遊學記
作者:林蓓心

1996年冬,拎著兩個大皮箱,在全家大小老少連同年邁爺爺的目送祝福之下,就這樣,把自己狠狠地丟到太平洋的另一端。

說起出國的經驗,因為學生時代自助旅行、外加工作常出差的關係,來回國際機場的次數已不下十數次,但不過是日本、東南亞、再加上歐洲,到美利堅合眾國,還是頭一遭。

這次目標是東岸紐約,這僅是二選一的結果,抉擇的過程並不繁瑣,可能是之前從事大眾傳播電視媒體的工作,本身又負責節目影片採買及節目編排事宜,因此對美國主流文化甚為熟悉,因為只給自己一年的時間放洋/羊?在不想與原本熟悉的市場斷線,又想在短時間吸收到豐富新知,心中的志願直接掉落到資訊發達的西岸洛杉磯及東岸紐約。在幾番思考後,大蘋果最後則以人文藝術氣息濃厚、生活居住便利而出線!

都市叢林探險記

紐約,是多數人心嚮往之的前衛城市,這種興奮之情隨著飛機輪子與甘迺迪機場觸地後衝醒了不少,在我背上的囊包除了有要暫住地方的姑姑旅居紐約小學同學的地址、及從網路搜尋download下來NYU/SCPS (School of Continuing and Professional Studies)

日子比我想像的更為自食其力了些,像我這從小就與父母同住的城市小孩,在這段日子走來才知,即使在簡單的生活上,看和做,真是兩碼子事。因為刻意在學期開始前一個月就先來作準備,所以留有充足的時間讓自己在基本的生活上安定下來。永遠忘不掉,在和著雪的雨中,撐著傘握著半溼透的報紙,讓手指暴露在近零度的空氣中撥著公用電話、挨家挨戶尋覓一個安身的窩的狼狽情景…。交通(離地鐵近否)、安全(離地鐵距離、附近居住品質)、便利性(附近商家、超市、自助洗衣店),舒適度(空間大小、設備)及價錢(前者價值的具體表現)都是考量因素,往往一時的考慮,錯失了條件較佳的機會,最後,還是犧牲價錢換來前者的保障,畢竟,這是我一年遊學兼探險生活的避風港。

此外,為努力節流,買任何東西都是貨比多家再內心交戰不已才下決定,既然買到了特價品,怎肯再將差價交給計程車司機,因此,面紅耳赤、連抱帶拖地將巨大重物(如地毯、廚具、棉被…)搬回家中的猙獰畫面就不時上演著。但看著自己一點一滴堆出來的溫暖,之前的狼狽、混亂,都變成加溫的因子了。

專業與學術的結合

NYUSCPS (學程教育中心)在1900年就成立,已有近百年的歷史,制度穩定、學校資源豐富、課程內容多元且選擇性高,這些都是對於已經有三年工作經驗、且在英語基本溝通能力沒有問題的我,一個頂好的選擇。因為課程主要是開給想要利用上班以外時間做在職進修的當地人,因此,半年過去,也沒看到半個跟我相同背景的同伴,這也是一大挑戰。努力理解同班同學口中疾速的英文、課後即時小測驗、讀那些永遠也讀不完的課前讀本、或是學期報告、考試、presentation …在重返校園的日子裡,壓力與自我成長,就這樣交錯與累積。

在SCPS的專業主題課程當中,其實,最大的收穫不一定是來自於講師教授,而是同儕之間的交流;班上中的組成份子背景來歷皆不同,記得在「Global Marketing」的課程中,全班16個同學裡,僅有3個是紐約在地人,其他有來自不同國家如西班牙、德國、英國、瑞典、韓國、日本,但都在紐約做生意的外來客或第二代移民,有的承襲家族企業,有的想要轉職轉部門,但大家之所以同聚一堂,都是想要往國際市場邁進一步。身處在這樣的學習環境中,可以深切感受到他們強烈的學習動機和目的,此外,從大家不同領域的經驗分享,和小組作業的合作過程中,一學期下來,學習到不只是知識、還有更多落實在職場、更或是生活的經驗資訊流中,這也就是專業主題學習課程中的特色。

因為成長的環境、家庭的背景、和個人的生活習慣,一直以為自己是很西式的人了,況且,西方的食物,向來就是我菜單的第一選擇。在初到美國,看到那些早些移民的第一代或是第二代中國人,不能夠了解為什麼在生活了幾十年後,仍擺不開舊有東方的生活和態度,或甚而飲食習慣。不知何時,在一個飄雪的夜晚,當我站在NYU附近的十字路口,腦中莫名浮現一碗熱騰騰的麵,我找不出任何可以替代的食物,能讓我滿足熱湯配上麵條的滋味及功能。那時候我終於明白,這種曾經伴隨左右的民族食物和飲食習慣,早已在自己的胃中生根認地,即使再讓我在異鄉生活個十幾二十年,也不能從我體內拔除。

生活的體認,常常就在差異中才感受最多﹣在學期break間坐灰狗、搭飛機,去探望在他州留學的同學,在異地碰到老面孔,那種不要經大腦思考的熟悉親切…、不會煮青菜,只好將瓶瓶罐罐的維他命和纖維做綠色替身....、坐在village的咖啡屋、聚集在時代廣場倒數計時、在林肯中心大都會歌劇院看「卡門」、或沈浸在「悲慘世界」的音樂劇中...,在人來人往但彼此疏離的紐約城市,可以熱情做個參與者,亦可以冷眼當個觀察員。

一年多的紐約生活,在我的生命旅程中,雖然只是一小段,但卻是重要的驛站之一,她豐富了我的視野、還包括性靈。此時,我又在為心中的世界地圖找尋下一個目標,老實說,這可是會上癮的喔!



姓名: 林蓓心
現職:資訊尖兵
遊學期間:1996年秋~1998年春
遊學地點:美國紐約
學習課程:Entertainment, Sport &Event Marketing
就讀學校:NYU/SCPS ( School of Continuing and Professional Studies)

(轉載自學習情報網)